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美容・健康 2017.07.20

心の状態が現れる?『眠っている時の歯ぎしりの原因』

寝ている時に、歯ぎしりしていたよ、なんて言われたことはありませんか?自分では無意識なのに、なんでそんなことをしてしまうのでしょうか?日本人の多くが起こしている歯ぎしりの症状について、原因や理由に迫ります。

歯ぎしりをするのは、なぜ?

歯ぎしりは、日本人の約5~15%がしており、決して珍しいものではない。睡眠中の歯ぎしりは、自ら気づくのが難しいため、知らず知らずのうちに、習慣的に行っているケースも珍しくない。この歯ぎしりには、上下の歯を横に擦り合わせるタイプと、音をほとんど立てず強く食いしばるタイプ、そしてこの2つが混在する3つのタイプがある。
原因については明らかにはなっていないが、遺伝、飲酒、喫煙、抗うつ剤の服用、ストレスだといわれており、なかでもストレス性の歯ぎしりが多いとされている。歯ぎしりでストレスを発散しているのだ。このことを証明する、興味深いマウス実験がある。マウスを仰向けにして動けない状態で固定し続けると、ストレスにより100%のマウスが胃潰瘍になった。しかし、口に木片を噛ませて食いしばりができるようにしたマウスを同様の状態にすると、胃潰瘍になったのは66.7%だったという。ストレスを受けた心身を守るために、歯ぎしりを行っているのだ。
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放っておくのは危険! 過度の歯ぎしりが引き起こすもの

歯ぎしりはストレス解消に効くとはいえ、やり過ぎはよくない。通常、食事をするときの噛む力は10kgほどだが、歯ぎしりで食いしばる力は70kgにもなる。これは、歯でクルミを割ることができる力に相当するというから、身体への負担が大きいことがわかる。噛み続けることで顎や頭の筋肉を酷使するため、顎の痛みやだるさに加え、偏頭痛や肩こり、目の奥の痛みが起こり、顎の関節症にまで発展してしまう。また、強く歯を擦り合わせたり食いしばったりすると、摩耗して折れたり、さらには歯が揺らされることで、歯周病が悪化したりする。

歯ぎしりをしやすい人はこんな人!

歯ぎしりをしやすいのはどのような人なのかというと、まずは、眠りの浅い人が挙げられる。歯ぎしりは、眠りが浅くなっているレム睡眠時に起こるためだ。睡眠時無呼吸症候群や胃酸が食道に逆流する逆流性食道炎にかかっている人は深く眠ることができず、歯ぎしりをする傾向にある。
性格的には、競争心が強い人、いつも時間に追われている人、目的を達成するためにとことんやろうとする人、ストレス発散がうまくできない人などが、歯ぎしりをしやすい傾向にある。心身の疲れやストレスが、強い歯ぎしりとして出てしまわないように、少し休んだり息抜きをしたりしよう。また、過度な飲酒や喫煙を控えるなど、生活習慣を見直すことも必要だ。
歯ぎしりの治療をしてくれる歯科医院もある。気になることがあれば、なるべく早く診察を受けるようにしたい。

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