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まめ知識 2017.12.07

二十四節気の暮らし方『本格的な冬に突入する「大雪」』ハレとケの交代する大切な時期

二十四節気の一つである大雪。ここでは節気なので「だいせつ」と読みます。大雪は、冬の始まりである立冬からちょうど1ヶ月ほど経過した時期にあたります。例年、12月8日前後がこの節気に該当します。(2017年は12月7日です)

「空がふさがって冬になる」大雪

節気については、太陽が定められた角度に入った瞬間を指す場合や、角度に入る日一日を指す場合の他、次の節気までの期間を言う事もあります。「大雪(たいせつ)」は文字通り雪がたくさん降る頃合いであり、この頃になると暖かい地域でも雪が見られるなど本格的な「冬」の時期に突入していきます。

季節の暦で「七十二候(しちじゅうにこう)」といって、一年を24の期間に分ける二十四節気の期間をさらに5日程度ずつ初候、次候、末候にわけて気象の動きや生き物の様子で言い表す慣用句があるのですがご存知でしょうか?俳句を趣味にされている方であればお馴染みかもしれませんね。

これには日本版と中国版があるのですが、日本版の大雪の初侯は「閉塞成冬(そらさむくふゆとなる)」となっています。空の気がふさがって冬になる、という意味だそうですが、鉛色の雪空の重く冷たい感じがとてもよく伝わってきます。
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「冬将軍」とは実は外国由来。あの偉人の過去にちなんで生まれた言葉

大雪の頃になると「木枯らし」に雪が交じるようになって「風花(かざはな)」や「雪風(ゆきかぜ)」が見られることもしばしばありますね。この頃に時候の挨拶としてよく使われる言葉に「冬将軍」があります。気象情報などで、よろいや兜を身につけた「冬将軍」のキャラクターが登場する事もあり、「ああ、寒くなったな」と実感させられる言葉でもありますね。

実はこの「冬将軍」という言葉は日本で生まれた言葉ではありません。なんと、あのナポレオンに関わるエピソードから生まれたのだとか!
言葉が生まれた経緯は1812年のロシア戦役からです。イギリスを弱体化させるなどの目的から、ナポレオンは他国にイギリスとの貿易を禁じましたが、ロシアがそれに背いたために戦争が始まってしまいました。その際、フランス軍の補給を断つという、ロシアの作戦にはまってしまったフランス軍は撤退を始めるのですが強い寒気のために多くの兵士が命を失います。この寒気の事をイギリスの記者が「general frost(霜将軍)」と表現したのが言葉の始まりなのだそうですよ。この寒気はいわゆる「シベリア寒気団」の事です。人の命さえ奪う自然の寒気に対する当時の人達の畏怖の気持ちが伝わる気がします。
実際、「冬将軍」と呼ばれると身構えて寒さ対策をしなければと気が引き締まりますね。

大雪は「事納め」と「事始め」。新年を迎えるための大切な期間の始まり

大雪は年によって太陽の位置が異なるので変動するのですが、それとほぼ同じタイミングで「事納め」または「事始め」と呼ばれる日がやって来ます。
ここで言う「事」とは神事やお祭りの事を言うそうです。この日の行事は各地で行う内容によって名前が色々と異なりますが民俗学上は「事八日(ことようか)」でまとめられているのだとか。
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この日に行われる行事は色々です。「事」にあたるのが「田の神様」であれば農作業を終える日として「事納め」と呼ばれ、「年の神様」を迎える期間としては「事始め」と言われるそうです。ちなみに田の神様も年神様のどちらも2月8日が「事始め」または「事納め」で連動しているのだそうですよ。

これは農耕によって営みを続けていた日本で「食料を得るための労働を行う期間」である「ケ」と新年を迎える「ハレ」の期間を区切っていた事から来る習慣のようです。

ちなみに12月8日は行いを慎む「物忌み」の日ともされ、それが転じて「針供養の日」となり針仕事もお休みする日となったようですよ。かつては針での縫い仕事は生活の中で欠かせない家事だったので、こちらについても「事納め」の日で区切りを付けていたのですね。

現代では大雪も事八日もあまり身近な言葉ではないかもしれません。けれど新しい年をより良い一年にしようとしていた昔の人々にならって、今年はいつもより少し丁寧に年終いしてみませんか?きっと新鮮な気持ちで新しい年に当たれる事と思います。

記事/ケノコト編集部

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