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まめ知識 2018.09.15

9月の誕生石『サファイア』〜長月の暮らし〜

青い宝石と言えばサファイア、という答えが返ってくるのではないでしょうか。ダイヤに次ぐ硬度を持つ、サファイア。そしてサファイアと同じ石で色が赤い物はルビーとして扱われます。青と赤。一見相反する色の組み合わせの宝石は、実は双子の姉妹なのです。

実はカラフルな色をまとっているサファイア。虹のように豊かな彩り

サファイアという名前で呼ばれている宝石には、鮮やかで深いブルーの物が多いのですが、実はサフィアの属する「コランダム」という鉱物は多彩な色の物があるのです。
黄色いゴールデンサファイア、桜色のピンクサファイア。変わり色のサファイアで有名なのは、パパラチアサファイア。パパラチアとはスリランカで使われているシンハラ語で「蓮の花の蕾」を意味するのだとか。オレンジの強い、甘い雰囲気のピンクの宝石ですが稀にしか見つからない珍しい宝石です。パパラチアがあとほんの少し濃い赤をまとったらルビーに見えそうな、サファイアとルビーの中間の色です。展示会でも見かける事が珍しいそうなので、もし目にする事ができればそれだけでもラッキーかもしれません。

名前の由来に意外な説のあるサファイア。西洋では聖職者の宝石

サファイアは美しい宝石ですが、ヒンズー教では冥界に縁があり人の運命を左右する土星の神シャニの恩恵を受ける石とされていました。だからでしょうか、サファイアという名前はラテン語で青を意味するサッピルスに由来する説もありますが、冥界の神「サターン」から来ているという説もあるのだそうです。

サファイアはアジアから古代ローマに渡っていましたが、西洋で珍重され始めたのは中世頃からで、ちょうどこの時期は青の顔料が多く使われるようになってきた時期と重なります。この時期は聖母マリアを象徴する色として青が定着した頃でもあるそうですよ。そのためか中世頃から青は智や希望、神秘などを象徴するとされて、キリスト教の司祭の叙任の印としてサファイアの指輪が使われるようになりました。また、王族など高貴な身分な人達が妬みから身を護るお守りして王冠にも使われていたそうです。そのため高貴のシンボルともされる事があるのだとか。

高貴を意味する「青」の宝石。幸福の石としてお守りにも

青という色は世界的に見て、緑の仲間として扱われた後で独立した色として区別される事が多いようです。文化が成熟するにつれて価値を高められた色と言えるかもしれません。
サファイアは聖職者の宝石となった後に「幸福の石」と呼ばれるようになります。

また、サファイアはダイヤに次ぐ固さから「堅固な愛の証」と言われる事もあるのだとか。他に、人に冷静さをもたらし、困難な状況から脱するための助けをもたらす宝石とも。サファイアの美しさは宝飾品としてその輝きを愛でるより、人生を生き抜くためのお守りとして、その静かな輝きを心の励ましにするための物かもしれません。生涯のお守りとなるようなサファイアと出会えるといいですね。

記事/ケノコト編集部

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