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まめ知識 2018.11.18

日本の暮らしの言葉『小春日和』~霜月の暮らし~

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小春日和(こはるびより)という言葉を聞いた事がないでしょうか?文字を見るだけでもほんわかとした暖かさを感じられる気がしますね。この言葉、実は使われるタイミングが決まっていた言葉なのです。

小春日和は旧暦の冬に使われる言葉

「小春日和」は「小」がつく事からなんとなく「本当の春の事ではない」というイメージは伝わるかと思います。本来、この言葉は晩秋から冬の始まりにかけて、具体的には11月から12月頃の寒気で冷える時期に時々あるぽかぽか陽気の日の事をいいます。
過去の用例を踏まえてもっと正確に言うのであれば、旧暦の10月の好天の日を指す言葉だそうです。

そのため、この時期の陽気がいい日の空を「小春空」、海が凪いでいる事を「小春凪」と呼んで冬の季語にもされています。
ところが、過去の調査によると多くの人が「冬の終わりの暖かい晴れの日」のイメージでこの言葉を使っている結果になったのだとか。「もうすぐ冬が終わって暖かくなる」という春への待ち遠しい気分を表すのにふさわしいと考える人が増えたという事かもしれませんね。

秋の晴れ間に使うもう一つの言葉、「秋晴れ」。「小春日和」との違いは?

秋は天候が不安定で雨が続いたりする事もあります。その一方で、季節を表しているのがわかりやすい「秋晴れ」という言葉もありますね。同じ秋の晴れ間を指すこの2つの言葉の違いはどんな物でしょうか。

実は「秋晴れ」という方言葉は、空の様子を表す表現です。秋は夏に比べて湿度が低く、雲が高い位置にあるので「天高く」という表現もあるように空が高く感じられます。「秋晴れ」はそんな秋らしい青空をいいます。ちなみに秋の晴天は見た目だけでなく気温についても夏の晴天とはちょっと様子が異なっています。

夏の場合、日差しが強いため晴れると必ず気温が上がり、暑くなります。それと比較すると秋晴れの場合は晴天だからと言って必ず暖かくなるわけではありません。ちょっと肌寒いような日もありますが、それが逆に爽やかと感じられる事も。
同じ晴れの日でも、その日の空気の温度や肌触りでちがうニュアンスを表現しようとした結果がこの2つの言葉なのかもしれませんね。

また、「肌寒い」という言葉については特に季節は限定されていないのですがやはりこれも秋に使う言葉で春に使うと違和感を覚えるという方も少なくないそうです。
言葉さばきの感覚が細やかな日本人ならではの思いかもしれませんね。

ロマンチックな「返り花」をもたらす事もある「小春日和」

四季が繰り返される中で「今日の日差しは春のようだ」「晴天だけど夏とは違う」そんなイメージが伝わる言葉が生まれるきっかけとなる秋のぽかぽか陽気は、植物に勘違いをさせてしまう事もあります。

稀に気候条件が揃ってしまったために、春に咲くはずの花が小春日和の頃に開花してしまう事がありますがそれを「返り花」や「忘れ花」と呼ぶのだそうです。「狂い咲き」というストレートな表現もありますね。
ちなみに返り咲きが起こりやすいのは桜、梅、梨といったバラ科の花木で、ツツジや山吹も返り咲きしてしまう事があるそうです。ただし、桜の仲間には「不断桜」と言って四季を問わずに花を付ける物があり、そちらについては返り咲きではありません。

「小春日和」は英語では「インディアン・サマー」という表現に

「小春日和」のような気象現象は日本に限った物ではなく、北アメリカでも霜が降りた後や初雪の後に暖かくなった事を「インディアン・サマー」というそうです。こちらの由来は諸説あり、ぬかるみが足跡をわかりにくくする事から入植者と先住民の抗争が起きた時期だからという物騒な物や、ネイティヴ・アメリカンの伝説で冬の前に神様がたばこで一服する日なのであたたかい陽気になるという説もあります。
現在では晩年の穏やかな時期という意味合いでも使われる事があるそうで、穏やかな小春日和のイメージにぴったりですね。

ひんやりとした空気とあたたかな陽ざしが織り交ざった心地よい小春日和。こんな日は積極的に外に出かけて五感で季節を楽しんでみてはいかがでしょうか。

 

記事/ケノコト

 

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