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知るコト 2019.12.07

大忙しの師走のころ。年末に大掃除をするのはなぜ?

何かと忙しい年末。大掃除は暖かくなってからにしようかな…なんて考えていませんか?少しでも「やる気」が出ることを願い、大掃除の由来や年末に行う意味をご紹介します。

大掃除は正月を迎えるための準備

12月は一年の最後の月で、すすはらいや餅つきなどのさまざまな年末行事がめじろ押しです。このような行事は、一年をつかさどる、新しい「年神さま」を迎えるお祭り――「正月」の準備のために行います。半月以上もかけて年神さまを迎える支度をしていたところから、昔の人がどれだけお正月を大切にしていたかがわかりますね。

昔の人々の暮らしはそれほど豊かではありませんでした。そのために、「ハレの日」と呼ばれる特別な日にだけ、普段は食べないごちそうを食べ、よそ行きの晴れ着を着ることが許されていたのです。お正月は、一年の中でも最も重要なハレの日。この日に向けて、掃除や飾りつけ、ごちそうを作りながら、気持ちを新たにする心の準備を整えたのでしょう。

大掃除のルーツは12月13日のすす払い

「掃除」という文化は、飛鳥時代に中国から仏教とともに伝わり、当初は宮中の貴族に普及したそうです。平安時代になると、庶民にも掃除をすることが広まり「大掃除」もこのころから行われているようです。昔の大掃除は「すす払い」といい、お正月に年神さまを迎えるために、神棚や家の中を清める目的で行われました。

江戸時代には、江戸城のすす払いが12月13日に行われるようになり、江戸の庶民の家でもその習慣にならい、すす払いをするようになりました。同時に「正月事始め」と呼んで、正月の準備を始める日とし、門松やその他の正月飾りに使う松を山へ取りに行く「松迎え」などの行事が行われました。松の木の名前の由来は「神を“まつ”木」からとの説があり、昔から松には神霊が宿っていると言われてきました。

すすは火を使った時に出る燃えカスのことです。ガスや電気がなかった時代は、炊事も暖をとるのにも、まきや炭で火を起こしていました。照明用のロウソクも火を使いますし…家の天井や壁にはすすがたまる一方ですね。家中のすす汚れを落とすのは重要な掃除だったのでしょう。最近の一般家庭では煤がたまることがなくなり、12月13日のすす払いは神社仏閣だけで行われています。住環境の変化にともない、現代のような大掃除は暮れに行われるようになり、松迎えはあまり行われない習慣になってしまいました。

新年を迎える「けじめ」のための大掃除

ヨーロッパには「スプリング・クリーニング」という言葉があり、春になり暖かくなってから大掃除をする習慣があるそうです。日本の大掃除は、お正月に年神さまをお迎えする大切な準備の一つ。新たな年をすがすがしい気持ちで迎えられるように、気持ちをこめて一年の汚れを落としましょう。

記事/杉本雅美

日々の生活の中で、無理のない程度に四季の変化を感じ、ひと手間かけることを心がけて夫とふたりで暮らしています。フリーのライターとしてインタビューやイベントレポート、暮らしに関することなど、多様な情報をお届けしています。

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